महादेवी Mahādēvī = महामाया Mahāmāyā

A vida é inimaginável sem Deusa Maya, mas maya não é a deusa da ilusão. Maya significa ilusão que por sua vez é definida como aquela coisa que parece ser real, mas não é.

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Kalika Purana – Capítulo 44, verso 54

evaṃ kālī mahāmāyā yoganidrā jagatprasūḥ।
pūrvaṃ dākṣāyaṇī bhūtvā paścādgirisutābhavat ॥

“Assim Kālī Mahāmāyā Yoganidrā, foi dada em nascimento no mundo, se tornou primeiramente filha de Dakṣa, e depois a filha da montanha.”

NOTA: Nesta passagem, a palavra Kali, mahamaya e Yoganidra são sinônimos – palavras que descrevem o nome e a mesma Mãe do Universo. A filha de Daksha (a deusa Sati) e a filha da montanha (a deusa Parvati) são encarnações da Mãe do Universo.

A vida é inimaginável sem Deusa Maya, mas maya não é a deusa da ilusão. Maya significa ilusão que por sua vez é definida como aquela coisa que parece ser real, mas não é. Em ‘maya’ significa em sânscrito as coisas que não podem ser explicadas. Para se declarar que algo é real, tem que ser experimentado e tem que ser explicado. Ilusão está disponível apenas para a experiência e não pode ser explicada. A ilusão de um mago pode ser experimentada, mas não explicada. Se ela for explicada, em seguida, ela já não é mais uma ilusão.

‘Avidya maya’ representa as forças obscuras da criação, que mantém a mente humana nos planos inferiores de consciência. ‘Vidya maya’ representa as forças superiores da criação que elevam os seres humanos aos planos mais elevados de consciência. Estas verdades são difíceis para um homem comum de entender. Portanto, estes são apresentados em formas concretas como deuses e deusas na religião hindu. Nisto a deusa Maya é o universo inteiro cortando paradigmas sociais, econômicos, políticos e religiosos.

Brahman existe, na verdade, em duas partes, por conta de que, os dois poderiam tornar-se “marido e mulher”. Uma Realidade Suprema, que é da natureza da não-dual existência – consciência, tornou-se a causa do universo da multiplicidade. Desde Brahman que é o alicerce sobre o qual Maya existe, para simbolizar este fator Maya é descrita como a metade do corpo do Senhor Shiva. Ela é a consorte de Shiva. Maya também é conhecida como Shakti ou Prakṛti, energia, poder e natureza. Shiva é a causa inteligente ou espiritual do universo. Maya é a causa material do universo. É deusa Maya que ajuda os seres humanos a ser perceptíveis. Juntamente com Shakti e Prakṛti, deusa Maya faz a combinação dominante chamada de Mahamaya.

Mahamaya é visualizada como as deusas Kali e Durga. Kali e Durga são ditas para libertarem o homem da “Moha” a grande ilusão, o que significa a paixão da profunda ligação com a gratificação dos sentidos e do mundo material. Na tradição Hindu, Deusa Maya é o aspecto inaugural de Kali e Mahamaya refere-se a Mayadevi, a personificação de Maha Kali. Sua forma leve é Durga. Ela simboliza a “doadora de consciência” que maya é um complemento à realidade, o poder de cobertura de ilusão que cria a contradição entre o ‘eu’ e ‘meu’ ou ‘ti’ e ‘teu’. Deusa Maya Shakti é o poder celestial que traz a evolução do mundo material. Isto é possível graças a uma relação dos três gunas – sattva, rajas e tamas.

Maya é a deusa da criação material com várias encarnações e humores. Ela também é a Mãe Terra, conhecida como “Bhu” e a forma personificada da energia do Senhor. Ela é identificada como Prakṛti – natureza material e Maya – ilusão. Na verdade, dois de seus nomes mais populares são Múlaprakriti – a incorporação da matéria primordial e Maha-Maya – a grande ilusão. Quando se manifesta como energia espiritual, ela é chamada Yoga Maya, quando o seu lado mais escuro é descoberto, ela é conhecida como Bhadra, Bhadra Kali ou Maha Maya, ilusão personificada.

O Brahma Samhita (Este é um texto sânscrito Pancharatra, ele é composto de versos na voz de Brahma glorificando Sri Krishna no início da criação. Ele é reverenciado por Gaudiya Vaishnavistas), Verso 5.43 explica que o mundo material é a avenida central de preocupação – o local para o seu serviço (karma-ação). Existem quatro níveis de existência que contextualiza o lugar de Maya na criação do Senhor.

1 – A própria morada de Krishna, Gokula-Dham, a mais profunda manifestação do Reino de Deus.
2 – Logo abaixo que é Hari-Dham ou Vaikuntha, a morada de Vishnu – este ainda é o reino espiritual, mas não tão grande como a morada original de Krishna.
3 – Em menor geografia espiritual está Mahesh-Dham, a morada de Shiva e seus devotos.
4 – Finalmente, há Devi-Dham, o mundo material, onde a Deusa Mãe – Mãe do universo exerce seu controle.

O termo Deusa Mãe aqui refere-se a várias divindades femininas que se sobrepõem – Parvati, Gauri, Uma, Devi, Bhavani, Durga, Kali, Mahadevi, mayamaya etc .. Suas características são diversas e se manifestam de forma diferente, dependendo do aspecto de seus devotos. Mais intensa ainda é seu alter-ego, Kali, que é a beneficiária da oferta de sacrifício de sangue.

É de notar, que o Brahma Samhita, é um ponto de vista Vaishnava. Em Shaktismo, a Deusa Mãe, está em sí como a divindade feminina Suprema. Shaktismo ou Shaktam remonta aos tempos pré-védicos e é o tema de muitas histórias purânicas também. Enquanto Shaktas reivindicam a Deusa seja a Suprema, outros afirmam que ela é algum tipo de Mediadora, um veículo para alcançar a divindade masculina final.

Em Devi Mahatmyam (Chandi Saptashati – chps 81-94 do Markendeya Purana), ‘Candika’ que significa ‘violenta e impetuosa’. Tem 700 versos dispostos em 13 capítulos. Ele é visto como uma tentativa de unificar o védico masculino panteão com a Deusa Mãe do culto pré-existente e definir a Divindade como o princípio Feminino. É o testemunho da doutrina Shakta. Embora Shiva é conhecido na Mahatmya Devi, a Deusa não tem qualquer relação especial com ele ou qualquer outra pessoa ou Deus, a não ser com seus próprios devotos. Como Shakti, ela é também está além dos reinos e de ser uma consorte de ninguém.

A Devi Mahatmya é contada como três histórias pelo sábio Markandeya ao sábio Baguri. Resumidamente Rei Suradha é expulso do seu reino. Nas florestas ele conhece Vyasa, um homem de negócios. Torna-se evidente que as próprias pessoas não projetaram esta estratagema. Isso não é natural para que eles acabem se encontrando com o sábio Sumedhas na floresta. Ele explica que tudo isso é a ilusão criada pela grande deusa Vishnu Maya. Eles tornam-se interessados em conhecer esta deusa Maya. As histórias são contadas por Sumedhas. Em todos os três episódios, Devi manifesta-se para aniquilar os inimigos de Deus, ou é uma agente do mesmo. Primeira história – Devi é central neste mito, o poder que induz ao sono de Vishnu. Brahma canta para a grande deusa se retirar para que Vishnu possa matar os demônios. Segunda história – Durga mata Mahishsura. Terceira história – Kali encontra e derrota Raktabija.

Em Devi Bhagawat Purana narra um incidente em que Narada deseja saber do senhor Vishnu o segredo de Maya. O Senhor leva-o a um lago e Narada viu-se transformado em uma mulher e se esqueceu quem ele realmente era. Ele se casa com o rei Taladhbaj e deu à luz crianças. Enquanto ele estava orgulhoso de suas crianças, Vishnu dissipou essa ilusão de Narada e trouxe-o de volta para o reino da realidade. Assim, Narada aprende o poder de Maya sobre o homem.

Em outra história, Narada pergunta a Krishna sobre maya.

“- Maya não pode ser explicada, tem de ser entendida”, diz o Senhor.

Eles andam à procura de água, porque suas gargantas estavam seca.

“Traga-me um pouco de água”, diz Krishna.

Narada caminha até chegar a uma solução única, então ele vê uma menina bonita perto de um poço. Ela é a filha do chefe tribal. Ele recebe uma bebida dela e ela segue para a casa apenas para pedir as mãos em casamento. Narada oferece para se tornar marido da moça. O chefe morre. Narada tem quatro filhos e assim por diante. Um dia, eles foram confrontados com inundações. Narada coloca todos em um barco contra as águas turbulentas. Uma onda gigante vira o barco e engole sua família. Ele fica muito angustiado…

“- Narada, onde está a água” … Narada acorda, “os meus filhos, minha esposa, salvá-los Krishna”, diz ele.

“- Volte para os seus sentidos Narada …. é tudo uma ilusão”, disse o Senhor.

Svetasvataropanishad 4.10: sabemos que a natureza-Prakṛti é Maya e que o grande Deus é o Senhor de Maya. O mundo inteiro está cheio de seres que formam suas partes.

Brhandaranayaka Upanishad 2.5.19: O Senhor por conta de Maya é percebido como múltiplo.

Adi Shankaracharya: ‘Brahma Satyam Jagat mithiya, Jivo brahmaiva naparah’ – Brahman é a única verdade, o mundo é irreal, e há, finalmente, e não há diferença entre Brahman e o eu individual. Esta é uma das Mahavakyas. Em Advaita, Brahman é o Espírito Cósmico velado por maya. Brahman é Satyam, a verdade. Desde que Brahman é a única verdade, maya é verdade, mas não é a verdade real. O que é verdade é verdade, por agora, enquanto a verdade real é a verdade sempre. Desde maya que faz com que o mundo material seja visto, é verdade em si, mas falsa em comparação com a Verdade Absoluta. Como tal, a realidade inclui tanto maya como Brahman. Dizendo isso metaforicamente, quando o reflexo de Brahman cai em maya, Brahman aparece como Deus. Quando a dualidade do mundo é considerada como verdadeira, maya se torna o poder mágico divino do Senhor Supremo. Maya não pode existir independente de Brahman.

Kalika Purana – Chapter 44, verse 54

evaṃ kālī mahāmāyā yoganidrā jagatprasūḥ।
pūrvaṃ dākṣāyaṇī bhūtvā paścādgirisutābhavat ॥

“Thus Kālī Mahāmāyā Yoganidrā, was given at birth in the world, first became Dakṣa’s daughter, and afterwards the daughter of the mountain.”

NOTE: In this passage, the word Kali, mahamaya and yoganidra are synonyms – words which name and describe the same Mother of the Universe. Daksha’s daughter (the goddess Sati) and the daughter of the mountain (the goddess Parvati) are incarnations of the Mother of the Universe.

Life is unimaginable without Goddess Maya but maya is not the goddess of illusion. Maya means illusion which in turn is defined as that thing which appears to be real but not real. In Sanskrit ‘maya’ means that which cannot be explained. In order to declare something to be real, it has to be experienced and it has to be explained. Illusion is available only for experience and cannot be explained. The illusion by a magician can be experienced but not explained. If that can be explained then, it is no longer an illusion.

‘Avidya maya’ represents dark forces of creation which keeps the human mind on the lower planes of consciousness. ‘Vidya maya’ represents higher forces of creation that elevate human beings to the higher planes of consciousness. These truths are difficult for a common man to understand. Therefore, these are presented in concrete forms as Gods and Goddesses in the Hindu religion. In the premises, Goddess Maya is the whole universe cutting across social, economic, political and religious paradigms.

Brahman exists verily in two parts, on account of which, the two could become ‘husband and wife’. One Ultimate Reality which is of the nature of non-dual Existence – Consciousness became the cause of the universe of multiplicity. Since Brahman is the foundation on which Maya exists, to symbolize this factor Maya is described as the half-body of Lord Shiva. She is the consort of Shiva. Maya is also known as Shakti or Prakṛti, energy, power or nature. Shiva is the intelligent or spiritual cause of the universe. Maya is the material cause of the universe. It is Goddess Maya that helps humans to be perceptible. Together with Shakti and Prakṛti, Goddess Maya makes the dominant combination of Mahamaya.

Mahamaya is visualised as Goddesses Kali and Durga. Kali and Durga are said to free man from ‘moha’ the grand illusion, which means infatuation of deep attachment with sense gratification and the material world. In the Hindu tradition, Goddess Maya is the maiden aspect of Kali and Mahamaya refers to Mayadevi, the personification of Maha Kali. Her mild form is Durga. She symbolises the ‘giver of awareness’ that maya is an addition to Reality; the covering power of illusion which creates the contradiction between ‘me’ and ‘mine’ or ‘thee’ and ‘thine’. Goddess Maya Shakti is the celestial power which brings out the evolution of the material world. This is made possible by a relationship of the three gunas – sattva, rajas and tamas.

Maya is the goddess of material creation with various incarnations and moods. She is also Mother Earth, known as ‘Bhu’ and the personified form of the Lord’s energy. She is identified as Prakṛti – material nature and Maya – Illusion. Indeed, two of her more popular names are Mulaprakriti – the embodiment of primordial matter and Maha-Maya – the great illusion. When manifesting as spiritual energy, she is called Yoga Maya; when her darker side is uncovered, she is known as Bhadra, Bhadra Kali or Maha Maya, illusion personified.

The Brahma Samhita (This is a Sanskrit Pancharatra text, it is composed of verses in the voice of Brahma glorifying Sri Krishna at the beginning of creation. It is revered by Gaudiya Vaishnavism), Verse 5.43 explains that the material world is her central avenue of concern – the venue for her service. There are 4 levels of existence contextualising Maya’s place in the Lord’s creation.

1- The Krishna’s own abode, Gokula-dham, the most profound manifestation of the Kingdom of God.
2- Just below that is Hari-dham or Vaikuntha, the dwelling of Vishnu – this is still the spiritual realm, but not quite as high as Krishna’s original abode.
3- In lower spiritual geography is Mahesh-dham, the dwelling place of Shiva and his devotees.
4- Finally, there is Devi-dham, the material world, where the Goddess Mother – Mother of the universe exerts her control.

The term Goddess Mother here refers to several overlapping feminine divinities – Parvathi, Gauri, Uma, Devi, Bhavani, Durga, Kali, Mahadevi, Mayamaya etc… Her characteristics are diverse and manifest differently, depending on the aspect her devotees. More intense still is her alter-ego, Kali who is the beneficiary of blood sacrificial offerings.

It is to be noted, the above from Brahma Samhita, is all from a Vaishnivite point of view. In Shaktism, the Mother Goddess, stands on her own as the Supreme Feminine Godhead. Shaktism or Shaktam goes back to pre-Vedic times and is the subject of many Puranic stories as well. While Shaktas claim the Goddess is Supreme, others claim her to be some sort of mediatrix, a vehicle to reach the ultimate masculine deity, very much what Lakshmi is in the Vaishnavite tradition. It is also to be noted that in Vaishnavism the feminine divine is exalted above the male counterpart. In this sense, mother worship in Vaishnivism also views itself as a form of Shaktism in which ‘higher feminine powers are given their due’. This is irrespective of the fact that Vaishnavism views Shakti as Shiva’s wife and not Mother Goddess of the Shakta cult.

In Devi Mahatmyam (Chandi Saptashati – Chps 81-94 of the Markendeya Purana), goddess is ‘Candika’ that mean ‘violent and impetuous one’. It has 700 verses arranged in 13 chapters. It is seen as an attempt to unify Vedic male pantheon with pre-existing Mother Goddess Cult and define Divinity as Female principle. It is the testament of Shakta doctrine. Although Siva is known in Devi Mahatmya, the Goddess bears no special relationship to him or anyone other than Her own devotees. As Shakti, She is also beyond the realms of being a consort to anyone.

The Devi Mahatmya is told as three stories by the Sage Markandeya to the Sage Baguri. Briefly King Suradha is driven out of his kingdom. In the forests he meets Vyasa, a businessman. It becomes apparent that his own people have engineered the ploy. This is unnatural to that they end up in a meet with the sage Sumedhas in the forest. He explains that all this is the illusion created by the great Goddess Vishnu Maya. They become interested in knowing this Maya Goddess. The stories are than told by Sumedhas. In all 3 episodes, Devi manifest to annihilate the enemies of God or is an agent thereof. 1st story – Devi is central to the myth, the power that induces Vishnu to slumber. Brahma sings to the great goddess to withdraw so that Vishnu could slay the demons. 2nd story – Durga slays Mahishsura. 3rd story – Kali find and defeat Raktabija.

In Devi Bhagawat Purana narrates an incident where Narada desires to know from Lord Vishnu the secret of Maya. The Lord leads him to a lake and Narada found himself transformed into a female and forgot who he really was. He marries King Taladhbaj and gave birth to children. While he was taking pride in his children, Vishnu dispelled this illusion and brought Narada back to the realm of reality. Thus Narada learns the power of Maya over man.

In another story, Narada asks Krishna about maya.

“- Maya cannot be explained; it has to be understood” says the Lord.

They walk looking for water, because their throats were parched.

“-Fetch me some water” says Krishna.

Narada walks until he reaches to a solution only, so he see a pretty girl near a well. She is the chieftain’s daughter. He gets a drink from her and follows her to the house only to ask for her hands in marriage. Narada offers to become husband of maiden. The chieftain dies. Narada has four children and so forth. One day, they were faced with flood disaster. Narada puts everyone in a boat against the swirling waters. A giant wave capsizes the boat and swallows his family. He is so distressed…..

”- Narada, where is the water?”…Narada wakes up, “my children, my wife, save them Krishna”he says.

“- Come to your senses Narada….it is all an illusion” said the Lord.

Svetasvataropanishad 4.10: Know that Nature- Prakriti is Maya and that the great God is the Lord of Maya. The whole world is filled with beings who form His Parts.

Brhandaranayaka Upanishad 2.5.19: The Lord on account of Maya is perceived as manifold.

Adi Shankaracharya: ‘Brahma satyam jagat mithiya, jivo brahmaiva naparah’ – Brahman is the only truth, the world is unreal, and there is ultimately no difference between Brahman and the individual self. This is one of the Mahavakyas. In Advaita, Brahman is the Cosmic Spirit veiled by maya. Barhman is satyam, truth. Since Brahman is the only truth, maya is true but not the truth. What is true is true for now, while the Truth is Truth forever. Since maya causes the material world to be seen, it is true in itself but untrue in comparison with the Absolute Truth. As such, reality includes both maya and Brahman. Saying this metaphorically, when the reflection of Brahman falls on maya, Brahman appears as God. Where the duality of the world is regarded as true, maya becomes the divine magical power of the Supreme Lord. Maya cannot exist independent of Brahman. 

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